La polución podría empeorar la tasa de mortalidad por coronavirus

Los científicos encuentran que los condados altamente contaminados en los Estados Unidos tendrán una tasa de mortalidad COVID-19 4.5 veces mayor que aquellos con baja contaminación si son similares

Mientras Estados Unidos lucha por contener la epidemia de coronavirus, los científicos están descubriendo que la contaminación del aire está empeorando las cosas. En un estudio presentado para publicación, los investigadores de la Universidad de Harvard encontraron que incluso un pequeño aumento en la exposición a largo plazo a PM2.5, o partículas con un diámetro de 2.5 micrómetros o menos, puede conducir a un gran aumento en la tasa de mortalidad por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Calidad del aire en tiempos de crisis

Con más de 460,000 casos en los Estados Unidos, las muertes relacionadas con el coronavirus se están acercando a 20,000 y podrían alcanzar alrededor de 60,400 a principios de agosto, según la última proyección del Instituto de Evaluación y Medición de la Salud con sede en Seattle. Aunque los mecanismos de COVID-19 aún se están investigando, la Organización Mundial de la Salud informó que uno de cada siete pacientes desarrolla dificultad para respirar y otras complicaciones graves.

Mientras tanto, PM2.5 se ha asociado con problemas de salud como muerte prematura, ataques cardíacos, asma e irritaciones de las vías respiratorias. Sin embargo, en marzo, la Agencia de Protección Ambiental dijo que estaba relajando las reglas de aplicación de la contaminación del aire y permitiendo que las plantas de energía, las fábricas y otras instalaciones omitan las pruebas de contaminación.

Los científicos conocen desde hace tiempo los efectos de la contaminación del aire en la salud pública. Se cree que un evento grave de smog en Londres en 1952, por ejemplo, causó unas 12,000 muertes . Cuatro años después, la Ley de Aire Limpio del Reino Unido entró en vigencia y prohibió quemar combustibles contaminantes en áreas designadas, preparando el terreno para una legislación similar en el extranjero.

Los investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard notaron que muchas condiciones que se sabe que contribuyen a resultados más severos de COVID-19 también son causadas por la exposición a largo plazo a PM2.5. Buscando posibles conexiones, utilizaron una plataforma de datos de salud ambiental que ya habían compilado que presentaba PM2.5 a nivel nacional e información socioeconómica y demográfica. Luego agregaron los datos de resultados del COVID-19 entrantes a la mezcla.

Analizaron datos de 3,080 condados en los Estados Unidos; ajustado por variables que incluyen el tamaño de la población, el número de personas evaluadas, el clima, la obesidad y el tabaquismo; exposición promedio a PM2.5 durante 2000–2016; y miró las muertes de COVID-19 como el resultado. Los datos representan el 90% de las muertes confirmadas por COVID-19 en los Estados Unidos a partir del 4 de abril de 2020. En el estudio, que se envió al New England Journal of Medicine , los investigadores determinaron que un aumento de solo 1 microgramo ( μg ) por metro cúbico (m 3 ) de PM2.5 se asocia con un aumento del 15% en la tasa de mortalidad de COVID-19.

“Descubrimos que las personas que viven en condados en los Estados Unidos que han experimentado niveles más altos de contaminación del aire en los últimos 15-20 años tienen una tasa de mortalidad del COVID-19 sustancialmente más alta”, dijo la coautora del estudio Rachel C. Nethery , profesora asistente de bioestadística en Harvard. “Según nuestros hallazgos, esperaríamos que un condado con niveles de PM2.5 de 15 μg / m 3 (altamente contaminado) tenga una tasa de mortalidad del COVID-19 aproximadamente 4.5 veces mayor que un condado con niveles de PM2.5 de 5 μg / m 3 (baja contaminación), suponiendo que los condados son similares, aparte de la diferencia en los niveles de contaminación “.

Reglas relajantes la “elección equivocada”

Los resultados del estudio, que es el primer informe nacional de este tipo en los Estados Unidos, no son sorprendentes dados los hallazgos epidemiológicos sobre la contaminación del aire para enfermedades como el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), pero el efecto de PM2.5 en la mortalidad podría ser dramático, dijo el epidemiólogo y bioestadista ambiental de la Universidad del Sur de California, Zhanghua Chen , que no participó en el estudio.

“Aunque los hallazgos se basaron en el desarrollo continuo de la pandemia y no podemos excluir la posibilidad de que existan factores de confusión potenciales que no están ajustados, los hallazgos de este documento exponen información directa sobre la cual debemos hacer todos los esfuerzos para mejorar la calidad del aire. para que podamos reducir el número total de muertes por desastres como el COVID-19 “, dijo Chen. “La acción actual de la EPA sobre la relajación de las normas ambientales en términos de emisiones contaminantes de plantas de energía, fábricas y otras instalaciones es una elección obviamente incorrecta y podría dar lugar a más incidentes y muertes por COVID”.

Nethery dijo que muchas personas se han preguntado cómo pueden limitar los efectos nocivos de la contaminación del aire durante la epidemia. Su equipo planea examinar los efectos de la exposición a la contaminación del aire a corto plazo en el COVID-19, así como las relaciones de la enfermedad con la raza y la pobreza.

Fuente: EOS

Foto: Freepik

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