Un paso más cerca de tocar el asteroide Bennu

Después de completar con éxito su ensayo “Checkpoint”, la primera nave espacial de muestreo de asteroides de la NASA está un paso más cerca de aterrizar en el asteroide Bennu

Ayer, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA realizó la primera práctica de su secuencia de recolección de muestras, alcanzando una altitud aproximada de 246 pies (75 metros) sobre el sitio Nightingale antes de ejecutar una quemadura desde el asteroide. Nightingale, el sitio principal de recolección de muestras de OSIRIS-REx, se encuentra dentro de un cráter en el hemisferio norte de Bennu.

El ensayo de Checkpoint de cuatro horas llevó a la nave espacial a través de las dos primeras maniobras de la secuencia de muestreo: la quemadura de salida de la órbita y la quemadura de Checkpoint. El punto de control se llama así porque es la ubicación donde la nave espacial verifica de forma autónoma su posición y velocidad antes de ajustar su trayectoria hacia la ubicación de la tercera maniobra del evento.

Cuatro horas después de partir de su órbita segura de 0.6 millas (1 km), la nave espacial realizó la maniobra de Checkpoint a una altitud aproximada de 410 pies (125 metros) sobre la superficie de Bennu. Desde allí, la nave espacial continuó descendiendo durante otros nueve minutos en una trayectoria hacia, pero sin alcanzar, la ubicación de la tercera maniobra del evento de muestreo, la quemadura “Matchpoint”. Al alcanzar una altitud de aproximadamente 246 pies (75 m), lo más cerca que la nave espacial ha estado jamás de Bennu, OSIRIS-REx realizó una quemadura hacia atrás para completar el ensayo.

Durante el ensayo, la nave espacial desplegó con éxito su brazo de muestreo, el Mecanismo de Adquisición de Muestras Touch-And-Go (TAGSAM), desde su posición plegada y estacionada hasta la configuración de recolección de muestras. Además, algunos de los instrumentos de la nave espacial recopilaron imágenes de ciencia y navegación e hicieron observaciones de espectrometría del sitio de la muestra, como ocurrirá durante el evento de recolección de la muestra.

Este primer ensayo proporcionó al equipo de la misión la práctica de navegar la nave espacial a través de las maniobras de salida de la órbita y Checkpoint y la oportunidad de verificar que los sistemas de imágenes, navegación y alcance de la nave espacial funcionaran como se esperaba durante la primera parte de la secuencia de descenso. El ensayo del punto de control también confirmó al equipo que el sistema de guía de seguimiento de características naturales (NFT) de OSIRIS-REx calculó con precisión la posición y la velocidad de la nave espacial en relación con Bennu a medida que descendía hacia la superficie.

El equipo de la misión ha maximizado el trabajo remoto durante el último mes de preparativos para el ensayo de Checkpoint, como parte de la respuesta al COVID-19. El día del ensayo, un número limitado de personal monitoreó la telemetría de la nave espacial desde las instalaciones de Lockheed Martin Space, el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y la Universidad de Arizona, tomando las precauciones de seguridad apropiadas, mientras que el resto del equipo desempeñó sus funciones de forma remota.

“Este ensayo nos permitió verificar el rendimiento del sistema de vuelo durante el descenso, particularmente la actualización autónoma y la ejecución de la quema de Checkpoint”, dijo Rich Burns, gerente del proyecto OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Ejecutar este hito monumental durante este tiempo de crisis nacional es un testimonio de la profesionalidad y el enfoque de nuestro equipo. Habla mucho sobre su actitud de” poder hacer “y esperamos que sirva como una buena noticia en estos tiempos difíciles”.

La nave espacial viajará hasta la superficie del asteroide durante su primer intento de recolección de muestras, programada para el 25 de agosto. Durante este evento, el mecanismo de muestreo de OSIRIS-REx tocará la superficie de Bennu durante aproximadamente cinco segundos, disparará una carga de nitrógeno presurizado para perturbar la superficie y recolecte una muestra antes de que la nave espacial retroceda. La nave espacial está programada para devolver la muestra a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.

Fuente: PHYS

Foto: NASA

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