El calor ahora es más letal que el frío para las personas con enfermedades respiratorias en España

Un nuevo estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), un centro respaldado por la Fundación la Caixa, ha analizado las muertes relacionadas con enfermedades respiratorias en España entre 1980 y 2016

El estudio, que analizó datos sobre más de 1.3 millones de muertes, descubrió que la estacionalidad de la mortalidad atribuible a la temperatura por enfermedades respiratorias ha pasado de los meses más fríos a los más calurosos del año. Los autores concluyeron que la disminución de la mortalidad atribuible a la temperatura durante los meses de invierno no se debe al aumento de las temperaturas asociadas con el cambio climático, sino a la adaptación de la población a temperaturas más bajas.

El estudio, publicado en Nature Communications , analizó los datos diarios de temperatura y recuentos de mortalidad por enfermedades respiratorias, desglosados ​​por sexo, grupo de edad y lugar de residencia, de 48 provincias españolas. El análisis de los datos sobre mortalidad por enfermedades respiratorias reveló una disminución promedio de las muertes del 16,5% por década para los meses más fríos en comparación con las cifras relativamente estables de los meses más cálidos del año durante el período de estudio de 37 años. Las muertes atribuibles a la temperatura por enfermedades respiratorias pasaron de ser más frecuentes en enero y diciembre a alcanzar su punto máximo en julio y agosto.

“Hace dos o tres décadas, las enfermedades respiratorias causadas por las bajas temperaturas representaban un riesgo adicional de muerte en España”, dijo el autor principal Hicham Achebak, investigador de ISGlobal y del Centro de Estudios Demográficos de la Universidad Autónoma de Barcelona. “Los resultados de este estudio muestran que este riesgo ha ido disminuyendo gradualmente. Gracias a las medidas de adaptación, como el uso más generalizado de calefacción y el tratamiento mejorado de estas afecciones, la mortalidad por enfermedades respiratorias ya no se debe a las bajas temperaturas y estamos viendo un inversión completa en el ciclo estacional “.

Aunque esta inversión se observó en todos los grupos de sexo y edad, hubo diferencias entre los grupos. La vulnerabilidad al calor aumentó con la edad y fue mayor en mujeres que en hombres. Por el contrario, los efectos del frío disminuyeron con la edad y fueron menos pronunciados en las mujeres que en los hombres, aunque las diferencias entre los grupos fueron mucho menos notables en este caso. “En los últimos años de nuestro período de estudio, las diferencias en el riesgo de mortalidad entre los grupos eran casi imperceptibles para las temperaturas frías, mientras que las diferencias para los meses de verano fueron significativas”, dijo el investigador de ISGlobal Joan Ballester, coautor del estudio. “Estas observaciones reflejan un notable proceso de adaptación al frío, pero no al calor”.

Cambio Climático y Política de Salud

El cambio climático está asociado con numerosos efectos sobre la salud. Las temperaturas extremas, por ejemplo, se correlacionan con enfermedades cardiovasculares y respiratorias. “Este estudio muestra que la disminución proyectada en el número de días fríos debido al calentamiento global en las próximas décadas no contribuirá a una mayor reducción de la mortalidad por enfermedades respiratorias “, dijo Achebak.

“Las muertes atribuibles a temperaturas altas o bajas son causadas por una combinación de exposición a temperaturas extremas y la vulnerabilidad de la población”, explicó Ballester. “Reducir esta vulnerabilidad puede requerir políticas asociadas con el desarrollo socioeconómico, como las destinadas a mejorar los servicios de salud”.

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