Primera evidencia de microplásticos que pasan de insectos a depredadores en ríos

Una especie de ave de río está tragando cientos de fibras de plástico todos los días a través de sus presas de insectos, según lo demostrado por la Universidad de Cardiff y los Laboratorios de Investigación Greenpeace de la Universidad de Exeter

Los cazos también alimentan inadvertidamente miles de fibras de plástico contenidas en insectos a sus polluelos durante su desarrollo.

Los pájaros cantores acuáticos dependen de los insectos del río para su suministro de alimentos , por lo que la contaminación generalizada de los insectos por el plástico significa que no pueden evitar esta fuente de contaminación.

Este nuevo estudio es el primero en mostrar claramente que los microplásticos (pedazos de desechos plásticos de menos de 5 mm de tamaño) se pasan a través de las redes alimenticias de los ríos desde los insectos hasta los depredadores, como los cazos. La investigación se publica hoy en la revista Global Change Biology .

Los académicos dijeron que la transferencia de tantos fragmentos de plástico a las aves que anidan era sorprendente, y había una necesidad urgente de comprender mejor las consecuencias de esta ingesta de plástico.

El profesor Steve Ormerod, codirector del Instituto de Investigación del Agua de la Universidad de Cardiff y autor principal, dijo: “En casi 40 años de investigación de ríos y sumideros, nunca imaginé que algún día nuestro trabajo revelaría que estas aves espectaculares están en riesgo por la ingestión de plásticos, una medida de cómo este problema de contaminación nos ha afectado.

“Las mismas características que hacen que los cazos estén tan maravillosamente adaptados como los únicos pájaros cantores del mundo capaces de bucear y alimentarse de insectos de río, también significan que no pueden escapar de esta enorme fuente de contaminación en las próximas décadas.

“Es imperativo que comprendamos si los microplásticos se suman a los otros problemas de contaminación que afectan a los sumideros y otros organismos fluviales, y que usemos ese conocimiento para guiar las medidas correctivas”.

El equipo, de la Facultad de Biociencias e Instituto de Investigación del Agua de la Universidad de Cardiff, y los laboratorios de Greenpeace de Exeter, examinaron excrementos y regurgitaron gránulos de adultos y bandejas.

Encontraron fragmentos de microplásticos en aproximadamente la mitad de 166 muestras, en 14 de los 15 sitios estudiados y en las mayores concentraciones en lugares más urbanizados. La mayoría eran fibras de textiles o materiales de construcción.

Aunque las aves anulan los microplásticos tan rápido como se ingieren, el equipo enfatizó la necesidad de comprender mejor cualquier efecto adverso o tóxico de una ingesta diaria tan grande.

Investigaciones previas realizadas por científicos de la Universidad de Cardiff han demostrado que la mitad de los insectos en los ríos del sur de Gales contienen fragmentos microplásticos.

Joe D’Souza, quien comenzó la investigación como estudiante universitario en Cardiff, dijo: “En medio de la preocupación por los océanos, está cada vez más claro que los plásticos también afectan a los organismos en los ríos: estas son una ruta importante entre tierra y mar para microplásticos como la ropa fibras, polvo de neumáticos y otros residuos plásticos fragmentados.

“El hecho de que tantos insectos de río estén contaminados hace que sea inevitable que peces, pájaros y otros depredadores recojan estas presas contaminadas, pero esta es la primera vez que este tipo de transferencia a través de las redes alimentarias se ha demostrado claramente en los ríos de vida libre animales “.

El Dr. David Santillo, investigador honorario de investigación de Greenpeace en la Universidad de Exeter, dijo: “Nuestro análisis mostró que los sumideros en el estudio estaban ingiriendo diariamente alrededor de 200 partículas de plástico de los insectos que consumen. Más del 75% de los fragmentos que encontramos fueron menos de 0.5 mm de tamaño, pero algunos tenían hasta varios milímetros de longitud.

“Hace tiempo que sabemos que los microplásticos, incluidos el poliéster, el polipropileno y el nylon, contaminan los ríos de Gran Bretaña. Pero nuestro enfoque forense ahora revela cuán extensamente estos materiales contaminan las redes alimenticias de agua dulce. El impacto de los químicos y contaminantes en estos plásticos en los cazos y sus polluelos queda por ver “.

El profesor Ormerod agregó: “En las profundidades de las actuales circunstancias mundiales en torno a COVID-19, los problemas de la contaminación plástica nos recuerdan que otros problemas ambientales importantes no han desaparecido; no podemos permitirnos quitar nuestros ojos de estas otras presiones y lo que significan para la forma en que construimos nuestras vidas futuras dentro de límites ambientales seguros “.

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