Un granizo gigante en Argentina que puede batir el récord mundial

Una tormenta eléctrica en Argentina arrojó granizos gigantes

Los investigadores que investigaron la tormenta de 2018 descubrieron que una piedra de granizo probablemente medía entre 7,4 y 9,3 pulgadas de ancho, lo que podría establecer un nuevo récord mundial. El registro actual pertenece a una piedra de granizo que mide 8 pulgadas de ancho, o aproximadamente del tamaño de una pelota de voleibol, que cayó cerca de Vivian, Dakota del Sur.

“Es increíble”, dijo Matthew Kumjian, profesor asociado en el Departamento de Meteorología y Ciencia de la Atmósfera en Penn State. “Este es el extremo de lo que esperarías del granizo”.

Los científicos propusieron que el granizo de más de 6 pulgadas debería clasificarse como gigantesco, y dijeron que una mayor conciencia de estos eventos, aunque es raro, podría ayudar a reconstruir una mejor comprensión de las tormentas peligrosas.

“Cualquier cosa más grande que aproximadamente un cuarto de tamaño puede comenzar a abollar su automóvil”, dijo Kumjian. “En algunos casos raros, el granizo de 6 pulgadas ha atravesado techos y múltiples pisos en casas. Nos gustaría ayudar a mitigar los impactos en la vida y la propiedad, para ayudar a anticipar este tipo de eventos”.

La tormenta en Villa Carlos Paz, Argentina, ofreció a los científicos una rara oportunidad de estudiar un caso bien documentado de granizo gigantesco. A medida que se desarrollaba la tormenta, los residentes recurrieron a las redes sociales, publicando fotos y vídeos. Los investigadores hicieron un seguimiento de las cuentas un año después, entrevistando a testigos, visitando sitios donde ocurrieron los daños, recolectando datos fotogramétricos y analizando observaciones de radar. Utilizando la fotogrametría (tomando medidas de fotografías) y evidencias en vídeo, los científicos estimaron que un granizo pudo haber establecido un récord mundial. Los científicos informaron sus hallazgos en el Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana.

“Un caso tan bien observado es un paso importante hacia la comprensión de los entornos y las tormentas que producen granizo gigantesco y, en última instancia, cómo anticipar y detectar tales eventos extremos”, dijo Kumjian.

El granizo ocurre típicamente durante tormentas severas, que producen corrientes ascendentes fuertes y sostenidas. Los vientos sostienen las piedras de granizo el tiempo suficiente para crecer en temperaturas bajo cero altas en la atmósfera. Pero predecir el tamaño del granizo sigue siendo un desafío, dijeron los científicos.

Rachel Gutiérrez, una estudiante graduada en Penn State y coautora del artículo, encontró una conexión entre la velocidad de rotación de una corriente ascendente de tormenta, o lo rápido que está girando, y el tamaño de granizo más grande, pero aún queda mucho por saber sobre la relación. Ella dijo que los datos, especialmente de una tormenta fuera de los Estados Unidos, son invaluables. “Por lo general, no hay muchos datos de tormentas fuera de los Estados Unidos”, dijo Gutiérrez. “Tener esto nos muestra que estos eventos de alto impacto que pueden ocurrir en todo el mundo”.

Los eventos de granizo gigantesco pueden ser más comunes de lo que se creía, pero los investigadores necesitan voluntarios dispuestos a informar el granizo y proporcionar mediciones precisas, ya sea al incluir un elemento común para la escala o una regla, dijo Gutiérrez.

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