Después de una tormenta los microplásticos de un río aumentaron 40 veces

Cada año, el océano se inunda con 4.8 a 12.7 millones de toneladas de plástico arrastrado desde la tierra. Una gran proporción de este plástico mide entre 0.001 y 5 milímetros, y se llama “microplástico”

Pero lo que sucede durante una tormenta , cuando los azotes de la lluvia canalizan aún más agua de la tierra urbana a las vías fluviales? Hasta la fecha, nadie ha estudiado cuán importantes pueden ser las tormentas en las vías fluviales contaminantes con microplásticos. Salvo el australiano James Hitchcock residente en Sydney se animó a estudiar el río Cooks,

“Para averiguarlo, estudié mi vía fluvial local en Sydney, el estuario del río Cooks. Salí todos los días para medir cuántos microplásticos había en el agua, antes, durante y después de una gran tormenta en octubre de 2018”. Los resultados , publicados el miércoles, fueron sorprendentes. Las partículas microplásticas en el río habían aumentado más de 40 veces desde la tormenta. Al interior del oeste de Sydney, se sabe que el río Cook está particularmente contaminado. Pero es muy similar a muchas cuencas urbanas en todo el mundo.

“Si la relación entre las tormentas y el microplástico que encontré en el río Cooks es válida para otros ríos urbanos, entonces las concentraciones de microplásticos a las que estamos exponiendo a los animales acuáticos son mucho más altas de lo que se pensaba”.

14 millones de partículas plásticas

Pueden ser pequeños, pero los microplásticos son una preocupación importante para la vida acuática y las redes alimentarias. Los animales como los peces pequeños y el zooplancton consumen directamente las partículas, y la ingestión de microplásticos tiene el potencial de retrasar el crecimiento, interferir con la reproducción y causar la muerte.

Determinar exactamente cuánto microplástico ingresa a los ríos durante las tormentas requirió la tarea bastante poco glamurosa de pararse bajo la lluvia para recolectar muestras de agua, mientras se observan las corrientes de escombros no deseados (lo más destacado incluyó un extintor de incendios, un traje de dos piezas y una letanía de tenis). pelotas). De vuelta en el laboratorio, se utiliza un proceso de múltiples etapas para separar los microplásticos. Esto incluye flotar, filtrar y usar soluciones químicas fuertes para disolver elementos no plásticos, antes de identificarlos y contarlos con microscopios especializados.

En los días previos a la tormenta de octubre de 2018, había 0.4 partículas de microplástico por litro de agua en el río Cook. Eso saltó a 17.4 microplásticos por litro después de la tormenta. En general, ese número promedia un total de 13.8 millones de partículas microplásticas flotando en el estuario del río Cook en los días posteriores a la tormenta.

En otras vías fluviales urbanas de todo el mundo, los científicos han encontrado cantidades igualmente altas de microplásticos.Por ejemplo, en el río Pearl de China, los microplásticos promedian 19.9 partículas por litro. En el río Mississippi en los EE. UU., el microplástico varía de 28 a 60 partículas por litro.

¿De dónde vienen los microplásticos?

Sabemos que la escorrentía durante las tormentas es una de las principales formas en que los contaminantes como los sedimentos y los metales pesados ​​terminan en las vías fluviales. Pero no se sabe mucho sobre cómo llega el microplástico.

Sin embargo, piensa en tu calle. Dondequiera que vea la basura, también es probable que haya microplásticos que no pueda ver que eventualmente se abrirán paso en las vías fluviales cuando llueva. Muchas otras fuentes de microplásticos son menos obvias. Los neumáticos para automóviles , por ejemplo, que generalmente contienen más plástico que caucho, son una fuente importante de microplásticos en nuestras vías fluviales. Cuando las llantas pierden la banda de rodadura con el tiempo, quedan fragmentos microscópicos en las carreteras. Los microplásticos pueden incluso acumularse en carreteras y tejados a partir de la deposición atmosférica. . Todos los días, los microplásticos livianos, como las microfibras de la ropa sintética, se transportan al viento, se depositan y se acumulan antes de ser arrastrados a ríos y arroyos.

Además, durante las tormentas, los sistemas de aguas residuales pueden desbordarse y contaminar las vías fluviales. Junto con las aguas residuales, esto puede incluir altas concentraciones de microfibras sintéticas de lavadoras domésticas. Y en áreas regionales, los microplásticos pueden estar siendo arrastrados desde los suelos agrícolas. El lodo de aguas residuales a menudo se aplica a los suelos, ya que es rico en nutrientes, pero el mismo lodo también es rico en microplásticos.

¿Qué se puede hacer?

Hay muchas formas de mitigar los efectos negativos del agua de lluvia en las vías fluviales. Las pantallas, trampas y barreras pueden instalarse en salidas y ríos y atrapar grandes trozos de basura, como botellas y envases. Pero se desconoce cuán útiles son estos enfoques para los microplásticos. Los Raingardens y los estanques de retención se utilizan para atrapar y ralentizar las aguas pluviales, permitiendo que los contaminantes caigan al fondo en lugar de ser transportados a los ríos. Los humedales artificiales funcionan de manera similar, desviando las aguas pluviales para permitir que los procesos naturales eliminen las toxinas del agua.

Pero si bien es importante mitigar los efectos de las aguas pluviales que transportan microplásticos, la única forma de detener realmente esta contaminación es reducir nuestra dependencia del plástico. Debemos desarrollar políticas para reducir y regular la cantidad de material plástico producido y vendido. El plástico es omnipresente y su producción en todo el mundo no se ha ralentizado, llegando a 359 millones de toneladas cada año. Muchos países ahora tienen o planean introducir leyes que regulen la venta o producción de algunos artículos como bolsas de plástico, plásticos de un solo uso y microperlas en productos de limpieza.

En Australia, la mayoría de los gobiernos estatales se han comprometido a prohibir las bolsas de plástico , pero todavía no hay leyes que prohíban el uso de microplásticos en productos de limpieza o cosméticos, o plásticos de un solo uso. Hemos comenzado bien, pero necesitaremos cambios más profundos en lo que producimos y consumimos para detener la marea de microplásticos en nuestras vías fluviales.

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