El “anillo de fuego” da este domingo la bienvenida al recién estrenado verano

La nueva estación ha entrado este sábado a las 23:44 minutos y durará 93 días y 15 horas. Habrá además otro fenómeno astronómico relevante: un eclipse penumbral de Luna el 5 de julio

Un eclipse anular de Sol o “anillo de fuego” dará la bienvenida al verano, que ha comenzado a las 23:44 minutos hora peninsular de este sábado 20 de junio y que estará marcado a lo largo de la estación por la presencia de cuatro planetas: Venus, Marte, Júpiter y Saturno. La nueva estación durará 93 días y 15 horas, hasta que el 22 de septiembre dé paso al otoño.

El eclipse anular solar tendrá lugar este domingo 21 de junio, justo un día después del solsticio de verano, y se podrá divisar de forma parcial desde las 03:45 GMT en una franja que recorrerá África Central, la Península Arábiga, Pakistán, India y China, según cálculos facilitados por el Observatorio Astronómico Nacional (OAN).

En un eclipse de estas características, la Luna pasa directamente por delante del Sol, pero no lo cubre completamente, creando la apariencia de una aureola brillante alrededor de ella, aunque apenas tenga unos minutos de duración.

El 5 de julio se producirá un eclipse penumbral de Luna

Durante la estación se producirá otro fenómeno astronómico, un eclipse penumbral de Luna –visible en la mayor parte de América, oeste de Europa (incluida España) y África– que se producirá días más tarde, en concreto el 5 de julio, con una duración aproximada de casi 5 horas.

Desde el Observatorio señalan que, a finales de la estación estival, hacia el 6 de septiembre, se producirá además una ocultación al amanecer del planeta Marte por la Luna, visible en el sur de España.

Respecto a los planetas que dominarán la estación, en las primeras horas del día del verano será fácil contemplar Venus y Marte, mientras que Júpiter y Saturno brillarán casi toda la noche al principio del estío, pasando a ser visibles únicamente al anochecer a mediados del mes de julio.

Este 20 de junio, coincidiendo con el inicio estacional, ha sido el día más largo, y, por ejemplo, en ciudades como Madrid esta duración ha durado aproximádamente 15 horas y 3 minutos, datos muy alejados de las 9 horas y 17 minutos del día más corto (21 de diciembre).

A lo largo del verano habrá cuatro fases de Luna Nueva -21 de junio, 20 de julio, 19 de agosto y 17 de septiembre-, y, con respecto a la Luna Llena, la primera se verá el 5 de julio seguida de otra el 3 de agosto y de una más el 2 de septiembre.

Dos lluvias de estrellas: las Delta acuáridas y las Perseidas

Las dos lluvias de meteoros más importantes de la estación, las Delta acuáridas, alcanzarán su máximo hacia el 30 de julio, y las populares Perseidas, hacia el 12 de agosto; en cuanto a las constelaciones, en esta estación resalta la franja blanquecina que forma la Vía Láctea.

Al caer la noche, lucirán las estrellas más brillantes, y será fácil identificar el “triángulo de verano” formado por Altair de la constelación del Águila, Deneb de la constelación del Cisne y Vega de la constelación de la Lira.

Por estas fechas, se produce el máximo alejamiento anual (afelio) entre la Tierra y el Sol y en este año, la distancia máxima se prevé para el 6 de julio, a algo más de 152 millones de kilómetros, unos 5 millones de kilómetros más que en enero, cuando la distancia al Sol alcanza su mínimo.

A lo largo del siglo XXI, el verano se iniciará entre el 20 y 21 de junio (fecha oficial española) siendo su inicio más temprano el del año 2096 y el más tardío el de 2003; las variaciones de un año a otro son debidas a la duración de la órbita de la Tierra alrededor del Sol(conocida como año trópico) al encajar en la secuencia de años bisiestos del calendario.

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