La calidad del agua podría mejorar gracias al confinamiento

Investigadores han mapeado los descensos en la contaminación del aire después de que se impusieron bloqueos en todo el mundo en respuesta a la pandemia COVID-19, pero esos no son los únicos impactos ambientales que esperan ver. Piensan que un aire más limpio también podría significar agua más limpia, al menos a corto plazo

“La conexión entre la atmósfera y la calidad del agua superficial es muy estrecha”, dijo Dennis Hallema, hidrólogo y profesor asistente de investigación en el Departamento de Silvicultura y Recursos Ambientales del Estado de Carolina del Norte. “Estos dos sistemas están vinculados integralmente. La pregunta es: ¿cuánto cambio de calidad esperamos ver?”

En una carta a la revista Ecological Processes, Hallema y sus colaboradores informaron que cuando observaron los datos satelitales recopilados por la NASA entre el 23 de marzo y el 5 de abril de este año, vieron disminuciones “significativas” en ciertos contaminantes en el aire en comparación con otros similares. período del año pasado. Los investigadores se centraron en evaluar el impacto de las restricciones de viaje y otras medidas impuestas a raíz de la pandemia de COVID-19.

“Hay pocos aspectos positivos que podemos ver en la emergencia de salud pública y la desaceleración económica”, dijo Hallema. “Sin embargo, lo que queríamos saber es: ¿tiene algún impacto en la calidad del aire y del agua si todo se detiene? ¿Podemos medir cuánto impacto tiene la actividad humana en el medio ambiente y en el suministro de agua?”. Específicamente, los investigadores compararon las concentraciones de dióxido de nitrógeno en la atmósfera después de que comenzaron los bloqueos esta primavera en comparación con un período similar el año pasado. Calcularon las concentraciones promedio de dióxido de nitrógeno en los períodos de dos semanas. El dióxido de nitrógeno entra en el aire cada vez que quemamos combustible; piense en el tráfico rodado o en el carbón.

Los investigadores hicieron un mapa que analizó los niveles de contaminación para Carolina del Norte en dos semanas en marzo y abril para 2019 y 2020, y dos mapas que analizaron los niveles de contaminación a escala mundial. “El mapa global muestra una disminución sustancial en las concentraciones de dióxido de nitrógeno troposférico en exceso del 30 al 40 por ciento durante las primeras dos semanas de primavera en comparación con el mismo período del año pasado en las principales ciudades como París, Londres y Nueva York”, dijo Hallema. “Vimos un impacto aún mayor sobre la ciudad de Raleigh”. Dado que la calidad del aire afecta la calidad del agua, los investigadores informaron en la carta que esperan ver mejoras en la calidad del agua superficial, que puede ser una fuente de agua potable.

Pero los sistemas de agua son complejos, dijo Hallema, por lo que esas mejoras en la calidad del agua pueden tardar en aparecer y pueden variar según la ubicación. La cantidad de mejora dependerá del nivel de urbanización de un área y las características físicas de la tierra, entre otros factores. “Hay un retraso en la forma en que la calidad del aire se relaciona con la calidad del agua”, dijo Hallema. “El agua se infiltra en el suelo, que filtra la mayor parte de la contaminación y donde puede permanecer durante meses, luego se acumula en las corrientes. Pero si tiene una inundación y una alta concentración de lluvia en un área pequeña, comienza a ver que la escorrentía ocurre muy rápidamente, y esto es cuando aumenta la concentración de productos químicos “.

La cuestión del suministro adecuado de agua es un tema de particular importancia para Hallema. Estudia estrategias para aumentar la calidad y la cantidad del suministro de agua, un recurso que, según él, tendrá una demanda cada vez más alta. “Se espera que las mejoras en el agua superficial sean pequeñas, localizadas y de corta duración”, dijo Hallema. “Pero la perspectiva más amplia es que esto muestra que un esfuerzo concertado probablemente conducirá a un suministro de agua más sostenible”.

Una de las conclusiones clave del trabajo es que muestra hasta qué punto las acciones de las personas pueden tener un impacto en el medio ambiente. “Tenemos un alto grado de control sobre nuestra calidad ambiental, y no se limita solo a la calidad del aire”, dijo. “Todos los sistemas están vinculados. Podemos decidir juntos que si la calidad ambiental es algo que buscamos, podemos hacer que eso suceda”.

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