La nueva tecnología de sensores podría acelerar los análisis de sangre para pacientes con COVID-19

Los investigadores están utilizando la tecnología de luz láser para desarrollar biosensores de mano con el potencial de entregar resultados de análisis de sangre rápidos y en tiempo real para pacientes, incluidos aquellos que padecen COVID-19 con infecciones secundarias como la neumonía

La tecnología utiliza interferometría láser, donde dos haces de luz se fusionan para crear un patrón de interferencia, para detectar proteínas como la procalcitonina, cuyo nivel aumenta en la sangre cuando un paciente tiene una infección bacteriana .

Los investigadores, de la Universidad de York, han demostrado que la tecnología es viable y ahora están explorando rutas para ampliarla. Esperan comenzar los primeros ensayos con pacientes en los próximos 24 meses.

Simplicidad y bajo costo

La autora principal del estudio, Isabel Barth, del Departamento de Física de la Universidad de York, dijo: «Ya se ha logrado un gran progreso con los biosensores basados ​​en nanotecnología, pero muy pocos sensores obtienen un alto rendimiento al tiempo que garantizan la simplicidad y el bajo costo. Para lograr esta valiosa combinación, desarrollamos un sensor altamente sensible basado en la interferencia de la luz y eliminamos las fuentes de ruido sin aumentar la complejidad «.

El autor principal del estudio, el profesor Thomas Krauss, del Departamento de Física de la Universidad de York, agregó: «La interferometría láser es una de las formas más sensibles de medición conocidas en Física y nuestro estudio allana el camino para la incorporación de esta tecnología en un dispositivo biosensor de mano.

«Nuestro trabajo para desarrollar este dispositivo tiene el potencial de salvar vidas al acelerar significativamente el proceso de diagnóstico. Actualmente, los pacientes con COVID-19 y los pacientes con otras infecciones virales que sospechan infecciones secundarias tienen que esperar a que las muestras de sangre se envíen a un laboratorio para La tecnología podría reducir las demoras y los costos, al tiempo que ofrece pruebas de la misma calidad o incluso mejores.

«La tecnología también tiene el potencial de detectar múltiples biomarcadores de enfermedades, así como anticuerpos en una pequeña muestra de sangre, lo que mejoraría significativamente la confiabilidad de cualquier diagnóstico».

Resistencia antimicrobiana

Al desarrollar el sensor, los investigadores apuntan a proporcionar una herramienta que pueda ayudar a los médicos generales en la toma de decisiones. Por ejemplo, en la mayoría de los pacientes que presentan síntomas de infecciones, es difícil para los médicos decidir si sus síntomas son causados ​​por una infección viral o bacteriana , conocimiento que es crucial para reducir la prescripción innecesaria de antibióticos y la propagación de la resistencia a los antimicrobianos.

Isabel Barth agregó: «La alta sensibilidad de nuestro sensor también podría permitir en el futuro un diagnóstico muy preciso y rápido fuera de una práctica de medicina general, por ejemplo, en una farmacia.

«Estos resultados emocionantes no hubieran sido posibles sin las contribuciones de nuestro equipo interdisciplinario de ingenieros electrónicos, químicos y biólogos y el fuerte apoyo y asesoramiento de los colaboradores clínicos en el Hospital de York».

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