Ola de calor en Siberia: ¿Por qué el Ártico se está calentando mucho más rápido que el resto del mundo?

En la víspera del solsticio de verano, sucedió algo muy preocupante en el Círculo Polar Ártico

Por primera vez en la historia registrada, las temperaturas alcanzaron 38 ° C (101 ° F) en una ciudad remota de Siberia, 18 ° C más cálida que el promedio diario máximo para junio en esta parte del mundo, y el récord de temperatura de todos los tiempos para la región.

Cada año se establecen nuevos récords, y no solo para las temperaturas máximas , sino también para el derretimiento del hielo y los incendios forestales. Esto se debe a que las temperaturas del aire en el Ártico han aumentado a un ritmo que es aproximadamente el doble del promedio mundial .

Todo ese calor tiene consecuencias. La reciente ola de calor de Siberia, y las altas temperaturas de verano en años anteriores, han acelerado el derretimiento del permafrost ártico. Este es el suelo permanentemente congelado que tiene una capa superficial delgada que se derrite y se vuelve a congelar cada año. A medida que aumentan las temperaturas, la capa superficial se vuelve más profunda y las estructuras incrustadas comienzan a fallar a medida que el suelo debajo de ellas se expande y contrae. Esto es en parte el culpable del catastrófico derrame de petróleo que ocurrió en Siberia en junio de 2020, cuando un depósito de combustible se derrumbó y lanzó más de 21,000 toneladas de combustible, el mayor derrame en el Ártico.

Entonces, ¿qué tiene de malo el Ártico y por qué el cambio climático aquí parece ser mucho más severo en comparación con el resto del mundo?

Los científicos han desarrollado modelos del sistema climático global, llamados modelos de circulación general, o MCG para abreviar, que reproducen los principales patrones observados en las observaciones climáticas. Esto nos ayuda a rastrear y predecir el comportamiento de fenómenos climáticos como el monzón indio, El Niño, las oscilaciones del sur y la circulación oceánica , como la corriente del golfo.

Los GCM se han utilizado para proyectar cambios en el clima en un mundo con más CO₂ atmosférico desde la década de 1990. Una característica común de estos modelos es un efecto llamado amplificación polar. Aquí es donde se intensifica el calentamiento en las regiones polares y especialmente en el Ártico. La amplificación puede ser entre dos y dos y medio, lo que significa que por cada grado de calentamiento global, el Ártico verá el doble o más. Esta es una característica robusta de nuestros modelos climáticos, pero ¿por qué sucede?

La nieve fresca es la superficie natural más brillante del planeta. Tiene un albedo de aproximadamente 0,85, lo que significa que el 85% de la radiación solar que cae sobre él se refleja de vuelta al espacio. El océano es todo lo contrario: es la superficie natural más oscura del planeta y refleja solo el 10% de la radiación (tiene un albedo de 0.1). En invierno, el Océano Ártico, que cubre el Polo Norte, está cubierto de hielo marino y ese hielo marino tiene una capa aislante de nieve. Es como una enorme y brillante manta térmica que protege el océano oscuro debajo. A medida que las temperaturas aumentan en primavera, el hielo marino se derrite, exponiendo el océano oscuro debajo, que absorbe aún más radiación solar, aumentando el calentamiento de la región, que derrite aún más hielo. Este es un ciclo de retroalimentación positiva que a menudo se conoce como el mecanismo de retroalimentación de albedo de hielo.

Esta retroalimentación de albedo de hielo (realmente albedo de nieve) es particularmente potente en el Ártico porque el Océano Ártico está casi sin litoral por Eurasia y América del Norte, y es menos fácil (en comparación con la Antártida) que las corrientes oceánicas muevan el hielo marino y fuera de la región. Como resultado, el hielo marino que permanece en el Ártico por más de un año ha disminuido a una tasa de aproximadamente 13% por década desde que comenzaron los registros satelitales a fines de la década de 1970.

De hecho, hay evidencia que indica que la extensión del hielo marino no ha sido tan baja durante al menos los últimos 1.500 años . Los eventos de derretimiento extremo sobre la capa de hielo de Groenlandia, que solían ocurrir una vez cada 150 años, se han visto en 2012 y ahora en 2019. Los datos del núcleo de hielo muestran que la fusión de la superficie mejorada en la capa de hielo durante la última década no tiene precedentes en el pasado tres siglos y medio y potencialmente en los últimos 7,000 años .

En otras palabras, las temperaturas récord vistas este verano en el Ártico no son “únicas”. Son parte de una tendencia a largo plazo que fue predicha por los modelos climáticos hace décadas. Hoy, estamos viendo los resultados, con el deshielo del permafrost y el derretimiento del hielo marino y la capa de hielo. El Ártico a veces se ha descrito como el canario en la mina de carbón por la descomposición climática. Bueno, pues está cantando muy fuerte en este momento y lo hará cada vez más en los próximos años.

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