¿Qué está haciendo China para detener el nuevo brote de coronavirus de Pekín?

Se cancelaron más de 1.000 vuelos, se cerraron las escuelas y se pidió a los residentes que no salgan de Beijing, mientras las autoridades chinas compiten por contener un nuevo brote relacionado con el mercado de alimentos al por mayor más grande de la capital

El número de casos confirmados en la capital se disparó a 137 en la última semana después de dos meses sin casos, y otras cuatro provincias han revelado casos vinculados al grupo de Beijing.

¿Cómo comenzó el brote y qué medidas está tomando Beijing para contenerlo?

Beijing se había convertido en una fortaleza virtual en el apogeo de la pandemia, y las personas que llegaron de otras regiones o países debían someterse a cuarentenas. Si bien los vuelos internacionales todavía se desvían a otras ciudades para evitar casos importados, otras medidas se han relajado en los últimos meses. La aparición de un nuevo paciente el jueves revivió los temores en la ciudad. En los días siguientes, docenas de personas que trabajaron o visitaron el mercado mayorista de Xinfadi en el suroeste de Beijing dieron positivo.

La fuente del nuevo brote sigue siendo un misterio. Se encontraron rastros del virus en una tabla de cortar salmón en Xinfadi, lo que generó temores sobre la higiene del pescado importado. Wu Zunyou, epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo el lunes a la cadena estatal CCTV que el patógeno “se parece más a las cepas de virus en Europa, lo que, sin embargo, no significa que provenga de Europa”. Pero Wu dijo que los investigadores aún no habían determinado si el virus provenía de los mariscos importados, o si se transmitió desde una persona asintomática o con síntomas leves que salió al mercado. “Descubrimos varias posibilidades, y la más probable es que el portador del nuevo coronavirus provenga de fuera de China u otras partes de China y lo haya traído aquí”, dijo Wu.

Se cree ampliamente que el brote inicial de COVID-19 surgió a fines del año pasado de un mercado de mariscos en la ciudad central de Wuhan, donde también se vendieron animales vivos. Hasta el nuevo brote, la mayoría de los casos recientes de China eran ciudadanos que regresaban del extranjero a medida que COVID-19 se extendía a nivel mundial, y el gobierno casi había declarado la victoria contra la enfermedad.

¿Cómo está China abordando el nuevo brote?

Las autoridades cerraron 11 mercados y todas las escuelas, la mayoría de las cuales ya habían reabierto, y prohibieron a los residentes de áreas de “medio o alto riesgo” de la ciudad salir. Se requiere que otros residentes se sometan a pruebas de ácido nucleico para irse.

Varias provincias anunciaron restricciones de cuarentena a los viajeros de Beijing, mientras que se ordenó el cierre de todos los lugares deportivos y de entretenimiento. Docenas de complejos residenciales en áreas afectadas de la ciudad también han sido clausurados. Las autoridades cerraron 11 mercados y desinfectaron miles de negocios de alimentos y bebidas en Beijing después de que se detectó el brote.

Desde el 30 de mayo, más de 200.000 personas visitaron el mercado de Xinfadi, que abastece a más del 70 por ciento de las frutas y verduras de Beijing, dijeron las autoridades. Más de 8.000 trabajadores fueron evaluados y puestos en cuarentena, y las autoridades planean evaluar a 19.000 residentes de comunidades cerradas cerca de dos de los mercados afectados, Xinfadi y Yuquanlu.

¿Cómo están reaccionando las personas?

El último brote ya está cambiando la ciudad, después de dos meses sin nuevos casos locales. Se ha ordenado que los bares en el moderno distrito de Sanlitun cierren, mientras que los consumidores desconfían de comer mariscos en los restaurantes locales.

El cierre de las escuelas puede durar hasta el otoño, sugirió un funcionario el lunes. Mientras tanto, el portavoz de la comisión de educación de Beijing, Li Yi, instó a las escuelas a preparar clases en línea y fuera de línea para el trimestre de otoño.

Las medidas contra la epidemia de la ciudad se habían relajado en las últimas semanas después de la reunión anual del parlamento de China en mayo, donde miles de delegados acudieron en masa a la capital. Pero un experto dijo que el último brote no preocuparía demasiado a los residentes de Beijing, ya que las autoridades de la ciudad han reaccionado rápidamente. “El gobierno eleva el nivel de riesgo de la epidemia sobre la base de calles y distritos, en lugar de la ciudad (entera) . Esto podría ayudar a aliviar el pánico de las personas hasta cierto punto”, dijo Lu Jiehua, profesor de sociología en la Universidad de Pekín. “El hábito diario de usar máscaras, lavarse las manos con frecuencia y menos reuniones públicas ya se han convertido en comportamientos de rutina para todos, lo cual es un gran cambio. La gente aún estará en alerta máxima, pero no es causada por un pánico extremo”.

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