El hombre más rico de la India se enfrenta a Amazon y Walmart en una apuesta de comercio electrónico

Respaldado por inversiones multimillonarias de gigantes tecnológicos mundiales, el hombre más rico de la India está listo para competir con Amazon y Walmart por el enorme mercado de comercio electrónico del país a través de su conglomerado Reliance

Pero está lejos de ser cierto que la última apuesta de Mukesh Ambani dará sus frutos en un mercado abarrotado donde muchos proveedores no están bien versados ​​en negocios digitales. El magnate ha proclamado durante mucho tiempo su ambición de revolucionar el comercio minorista en el país de 1.300 millones convenciendo a los agricultores y comerciantes para que vendan sus productos en su nueva plataforma JioMart lanzada este año.

Modernizar las crujientes e ineficientes cadenas de suministro de la India no será fácil, incluso para Reliance, el minorista más grande del país por ingresos con una cartera que incluye supermercados, tiendas de electrónica y puntos de venta de moda rápida. Google se convirtió el miércoles en el último jugador de Silicon Valley en invertir en la unidad digital del gigante indio del petróleo a las telecomunicaciones, siguiendo los pasos de Facebook e Intel. A pesar de estos votos de confianza, el éxito de Ambani dependerá de las tiendas familiares de la India y su capacidad para adaptarse a las demandas de un negocio en línea, dicen los analistas. Mantener satisfechos a los consumidores hambrientos de negocios en un mercado ferozmente disputado puede ser aún más difícil.

Las primeras señales no han sido prometedoras para JioMart desde su lanzamiento en 200 ciudades indias en mayo. Los clientes se han quejado de todo, desde verduras podridas hasta entregas faltantes y reembolsos retrasados. Un ávido comprador en línea que compra productos electrónicos de Amazon y ropa del minorista Myntra, propiedad de Walmart, Mehul Shah es el tipo de cliente muy buscado por Ambani y sus rivales. El jugador de 22 años realizó su primer pedido de JioMart poco después del esperado lanzamiento de la plataforma. «Quería experimentar cómo era … porque había mucha expectación a su alrededor», dijo a la AFP. Pero menos de la mitad de sus artículos fueron entregados y las hojas de menta que ordenó llegaron podridas, lo que obligó a Shah a tirarlas.

Dinero, dinero, dinero…

La experiencia de Shah subraya los desafíos que enfrenta Ambani cuando intenta enfrentarse a Amazon, BigBasket y Grofers, todos los cuales han establecido redes de suministro y entrega en la India.

El magnate de 63 años probablemente desplegará la misma estrategia que utilizó para hacer de su servicio móvil Jio un líder del mercado después de su lanzamiento en 2016. Los descuentos en los precios reducidos de Jio ponen los teléfonos en manos de millones de compradores por primera vez en la India, apaleando a la competencia y expulsando a los rivales de la carrera. En los últimos meses, Ambani ha recaudado más de $ 22 mil millones en una cuestión de derechos y mediante la venta de participaciones en Reliance a inversores extranjeros.

El conglomerado ahora está libre de deudas netas y tiene dinero para gastar, dicen los analistas. «JioMart usará el dinero al ofrecer grandes descuentos para atraer a los consumidores, y lo hace a largo plazo», dijo el analista independiente Minakshi Ghosh.

Pero la empresa también necesitará inyectar fondos para capacitar a los comerciantes locales en el comercio en línea. Muchos dicen que sus negocios se han visto muy afectados por el auge de los supermercados y el comercio electrónico. «Incluso en mis sueños nunca imaginé administrar un negocio tan moderno … o recibir pagos con tarjeta», dijo Kavita Chowdhury, comerciante en Navi Mumbai, una ciudad vecina a la capital financiera de India.

Su asociación con JioMart no podría haber llegado en un mejor momento para la joven de 30 años, ya que la pandemia de coronavirus la obligó a cerrar la tienda de ladrillos y mortero. Ahora puede vender en línea y el negocio está en auge, dijo a AFP.

‘Problemas de dentición’

Una fuente de Reliance dijo a AFP que JioMart había recibido una respuesta «asombrosa» de los consumidores. «La gente de los pueblos pequeños está comprando aceitunas Del Monte y pan de focaccia … Conocen las tendencias mundiales y quieren más opciones», dijo. Pero reconoció que la compañía enfrentó «problemas iniciales» en logística, problemas que los analistas creen podrían probar su talón de Aquiles. «Se necesitan modelos de entrega consistentes y satisfacción del cliente» para ejecutar una operación de comercio electrónico exitosa, dijo a AFP el analista senior de pronósticos de Forrester Research, Satish Meena.

La dependencia no «tendrá un golpe de gracia solo por su fortaleza financiera», dijo. Algunos clientes ya han renunciado a la plataforma. Vamshi Krishna, de 28 años, le dijo a AFP que nunca más volvería a comprarle nada a JioMart después de que desaparecieran sus dos primeras órdenes. «A pesar de los problemas con mi primer pedido, decidí darles una segunda oportunidad … porque es una empresa Ambani», dijo. «Ahora dudo seriamente si alguna vez recuperaré mi dinero».

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