Francia desconecta la planta nuclear más antigua del país

La central nuclear más antigua de Francia cerró el pasado martes después de cuatro décadas de funcionamiento, para deleite de los activistas ambientales que han advertido durante mucho tiempo sobre los riesgos de contaminación, pero avivando la preocupación por la economía local

La planta de Fessenheim, inaugurada en 1977 y ya a tres años de su vida útil prevista de 40 años, se convirtió en un objetivo para los activistas antinucleares después del catastrófico derrumbe en Fukushima en Japón en 2011.

A pesar de una promesa del entonces presidente Francois Hollande, solo unos meses después del desastre de Fukushima para cerrar Fessenheim, en el río Rin, cerca de la frontera oriental de Francia con Alemania y Suiza, no fue hasta 2018 que su sucesor Emmanuel Macron dio la luz verde final. Dirigido por la compañía energética estatal EDF, uno de los dos reactores de Fessenheim se desconectó en febrero.

El segundo se desconectó el pasado martes por la mañana, pero pasarán varios meses antes de que los reactores se hayan enfriado lo suficiente como para eliminar el combustible usado. Ese proceso debería completarse para 2023, y no se espera que la planta sea completamente desmantelada antes de 2040 como muy pronto.

“Esperamos, sobre todo, ser las últimas víctimas de esta caza de brujas contra la energía nuclear”, dijo la representante sindical de Fessenheim, Anne Laszlo, antes del cierre que verá a unas 150 familias abandonar la pequeña comunidad alsaciana de 2.500 habitantes este verano. Seguirán más, con solo 294 personas necesarias en el sitio para el proceso de extracción de combustible hasta 2023, y unas 60 después para el desmontaje final. A finales de 2017, Fessenheim tenía más de 1,000 empleados y proveedores de servicios en el sitio.

No existe un límite legal para la vida útil de las centrales nucleares francesas, pero el FED había previsto un límite máximo de 40 años para todos los reactores de segunda generación, que utilizan tecnología de agua a presión.

‘Isla de la prosperidad’

La autoridad de seguridad nuclear de la ASN de Francia dijo que los reactores pueden funcionar más allá de 40 años solo si se llevan a cabo ambiciosas mejoras de seguridad.

En las décadas de 1990 y 2000, se informaron varias fallas de seguridad en Fessenheim, incluida una falla eléctrica, grietas en la cubierta del reactor , un error químico, contaminación del agua, una fuga de combustible y contaminación radiactiva no letal de los trabajadores.

En 2007, el mismo año en que un estudio suizo descubrió que los riesgos sísmicos en la región de Alsacia se habían subestimado durante la construcción, la ASN denunció una “falta de rigor” en la operación de la planta por parte de EDF.

Los operadores de la planta EDF fueron acusados ​​en 2007 de ‘falta de rigor’
Sin Fessenheim, Francia todavía tendrá 56 reactores de agua a presión en 18 plantas nucleares que generan alrededor del 70 por ciento de su electricidad. Solo Estados Unidos, con 98, tiene más reactores, pero Francia es, con mucho, el mayor consumidor mundial de energía nuclear.

En enero, el gobierno francés dijo que cerraría 12 reactores más cerca del límite de 40 años para 2035, cuando la energía nuclear debería representar solo el 50 por ciento de la combinación energética del país a favor de las fuentes renovables.

Al mismo tiempo, el EDF está compitiendo para poner en funcionamiento su primer reactor de próxima generación para 2022, 10 años de retraso, y es posible que haya más proyectos en proceso.

El alcalde local Claude Brender condenó el cierre de la planta, que según él ha ayudado a crear una “isla de prosperidad” en una parte pobre de Alsacia. El gobierno ha dicho que los trabajadores serán transferidos a otros sitios de EDF.

‘Liberación de la energía nuclear’

En su casa de Fessenheim, el ingeniero Jean-Christophe Rouaud y su esposa Cecile, directora de la guardería local, estaban empacando cajas antes de mudarse con sus dos hijos a otra ciudad donde encontró trabajo en una planta nuclear.

Cuando se acercaba el final, “la gente tiene miedo de no escuchar más las máquinas en funcionamiento”, dijo Rouaud a AFP, y describió una “sensación de desperdicio compartida por todos los empleados”. Muchos otros no tendrán más opción que dejar a sus familias en Alsacia y trabajar en otro lugar.

El dueño del restaurante Laurent Schwein dijo que el futuro de las empresas auxiliares en la ciudad parecía terrible. “Como restauradores, estamos entrando en lo desconocido. No sabemos cuánto tiempo llevará el desmantelamiento”, dijo Schwein, quien también es el presidente del club de fútbol local que ahora cerrará con la partida de la mayoría de sus jugadores jóvenes.

Fessenheimer Gabriel Weisser es uno de los pocos contentos con la “liberación nuclear” de la ciudad. “Están defendiendo su vida profesional, yo la mía”, dijo sobre los defensores acérrimos de la planta.

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