Una vacuna marca USC

Los investigadores José Martínez Costas y Javier Montenegro coordinan dos de los proyectos de vacunas promovidos por el Ministerio de Ciencia e Innovación en CiQUS

Desde el comienzo de la crisis por COVID-19, el Ministerio de Ciencia e Innovación ha impulsado doce desarrollos de vacunas con 7,8 millones de euros. Siete de estos proyectos están trabajando en el desarrollo de un prototipo; cinco ya tienen un prototipo y ya han comenzado las pruebas con animales; mientras que cuatro esperan comenzar los ensayos en humanos en diciembre. La USC lidera dos de estos proyectos a través de su Centro de Investigación Singular en Química Biológica y Materiales Moleculares (CiQUS) y bajo la coordinación de los investigadores José Martínez Costas y Javier Montenegro.

Resultados de bajo costo

El grupo dirigido por Martínez Costas acaba de entrar en una nueva fase de su investigación para el desarrollo de una vacuna contra COVID-19. La Comisión Europea ha otorgado fondos específicos para pruebas preclínicas muy completas en animales experimentales que permitirán, si los resultados son satisfactorios, «alcanzar la etapa clínica de los ensayos en humanos», dice Martínez Costas. Esta investigación se lleva a cabo en colaboración con el grupo de Javier Ortego en el Centro de Investigación de Salud Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agrícola y Alimentaria (CISA-INIA).

El camino en la búsqueda de una vacuna contra COVID-19, iniciado a principios de abril bajo los auspicios del Instituto de Salud Carlos III, se ha ampliado gracias a la financiación de la Comisión Europea. “Un impulso importante a nuestro trabajo, sin duda, al que también se suma el financiamiento privado que obtuvimos de Banco Santander y la asociación CRUE Spanish Universities, en colaboración también con el grupo de Luis Enjuanes e Isabel Sola del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC ) «, continúa el profesor de la USC.

El equipo gallego ha estado trabajando desde abril en el desarrollo de una vacuna contra COVID-19 basada en una nueva metodología, desarrollada en el propio centro y patentada por USC, que permite resultados en márgenes de tiempo reducidos y a bajo costo. Esta línea de trabajo, según lo explica el profesor Martínez Costas, permite la producción de vacunas contra cualquier patógeno. «Hacemos que las células de cualquier origen hagan microesferas e introducimos antígenos virales en ellas». Estas partículas «se purifican muy fácilmente y tienen una capacidad intrínseca para estimular el sistema inmunitario, lo que las hace ideales como vacunas para el coronavirus, una enfermedad que afecta principalmente a los ancianos cuyo sistema inmunitario a menudo se debilita», argumenta el investigador. Durante estos meses, “hicimos varias versiones de las microesferas.

Vectores peptídicos

Además, USC recibió 126.000 euros del Instituto de Salud Carlos III como parte de su trabajo en la preparación y uso de vectores peptídicos para la entrega celular de ARN mensajero, que pueden aplicarse al desarrollo de vacunas COVID-19. . El grupo de investigación de Javier Montenegro está desarrollando una plataforma para detectar posibles vectores no virales que puedan usarse como transportadores de ARN que codifican proteínas virales.

Las vacunas basadas en ARN mensajero están en el centro de algunos de los ensayos clínicos que se realizan en la carrera para encontrar una vacuna contra COVID-19. Sin embargo, uno de los mayores desafíos en este campo es la extrema sensibilidad y el difícil transporte de material genético (ARN) que provoca la respuesta inmune, lo que dificulta su potencial. Para aliviar esta limitación, el grupo de investigación de Javier Montenegro está trabajando en el desarrollo de una plataforma sintética para la detección rápida de vehículos de ARN basados ​​en péptidos.

La ejecución de esta metodología permitió la identificación de un candidato con una notable mejora en la eficiencia de entrega en comparación con los reactivos comerciales típicos. También se ha demostrado recientemente que este candidato es muy activo para la administración in vivo de ARNm en ratones, lo que sugiere que puede ser un excelente vector no viral para su aplicación en la formulación de la vacuna de ARNm.

«Los vectores no virales tendrán un gran impacto en las terapias basadas en ácido nucleico, ya que son fácilmente escalables y tienen ciertas ventajas sobre el tamaño de la carga y las reacciones adversas», explica Javier Montenegro. «Las vacunas MRNA tienen un gran potencial debido a su flexibilidad, seguridad y rápido desarrollo, lo que las hace ideales para situaciones que requieren una respuesta rápida, como las enfermedades infecciosas emergentes», continúa. Mejorar la entrega de ARNm a través de un portador apropiado podría aumentar la eficacia de la vacuna y reducir la dosis requerida.

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