Aumento del nivel del mar: tres visiones de unas futuras vacaciones de verano en la costa

La pandemia COVID-19 asegurará que el verano 2020 sea un desastre para la mayoría. Con restricciones de viajes internacionales que limitan las vacaciones en el extranjero, muchas personas en el Reino Unido han optado por quedarse en algún lugar más cercano a su hogar. Como resultado, ha habido incrementos notables en el número de visitantes a las playas de todo el Reino Unido. Miles de personas acudieron a una playa en Bournemouth en un solo día en junio, lo que provocó que el consejo local declarara un incidente importante

Pero se avecinan interrupciones mucho mayores en nuestras vacaciones de verano. Aproximadamente la mitad de todo el turismo se lleva a cabo en las zonas costeras , pero con el calentamiento global establecido para elevar el nivel del mar en alrededor de dos metros en los próximos 80 años, ¿cómo cambiará nuestra relación con la costa?

¿Conmemoraremos los viejos límites costeros con estancias tristes sobre la tierra hundida? ¿Recrearemos la playa en el corazón de nuestras ciudades? ¿O preservaremos la costa ahogada como una reserva natural, un tranquilo monumento a lo que se perdió?

Nos imaginamos tres versiones diferentes de cómo serían las vacaciones en la playa a medida que el cambio climático eclipsa la costa que una vez conocimos.

1. El Seasteading como solución

El aumento del nivel del mar puede parecer una amenaza lejana, pero los centros turísticos y otros operadores turísticos ya están considerando cómo pueden permanecer cerca de la costa y operar sobre el agua. En la isla caribeña de Barbuda, las cabañas del complejo se han construido sobre pilotes.

El objetivo es mantener el turismo viable en el mismo lugar en el que ha prosperado durante décadas, mientras se minimiza el daño causado por los niveles más altos de agua.

Seasteading es una respuesta a este enigma. La idea de construir asentamientos en plataformas en el mar se originó con la esperanza de crear sociedades más sostenibles e igualitarias lejos de la tierra. La tecnología aún se está desarrollando, mientras que los investigadores consideran las implicaciones de ingeniería, legales y comerciales .

Una nueva investigación sugiere que las inundaciones costeras podrían amenazar hasta el 20% del PIB mundial para 2100, y gran parte de esto está vinculado a la industria del turismo. En cambio, el turismo podría convertirse en una nueva fuente de ingresos para las playas. Dado el espacio costero cada vez menor para los turistas, la creación de nuevos espacios en el mar podría ser una forma de enfrentar el problema del aumento del nivel del mar de frente.

2. Traer la playa a las ciudades

La playa urbana es un concepto que está creciendo en popularidad en todo el mundo. Implica crear áreas arenosas en pueblos y ciudades mediante la importación de arena en el concreto. También puede haber piscinas artificiales y atracciones de feria. Cada uno tiene diferentes características . Hay opciones para familias y para adultos, con bares de copas o restaurantes.

Las oportunidades para el hedonismo todavía están ahí, pero en lugar de viajar millas para disfrutarlo, está justo en tu puerta. Menos viajes significa menos emisiones de carbono, y las playas urbanas podrían ayudar a aliviar la presión en la costa real.

Quizás la playa urbana más famosa es la Paris Plage . Desde su apertura en 2002, los parisinos y los turistas de verano han podido descansar bajo las palmeras a orillas del río Sena. Su creación costó más de dos millones de euros y desde entonces se ha ampliado debido a su popularidad.

El Nottingham Riviera es un intento de recrear este éxito en el Reino Unido. La playa sin salida al mar en el centro de la ciudad tiene arena y agua, salas de juegos y chiringuitos.

La playa urbana se está convirtiendo en una industria en sí misma, con compañías especializadas en playas falsas que se pueden construir como accesorios estacionales o áreas permanentes. Si llegar a la costa se vuelve demasiado arduo en el futuro, estos ejemplos podrían proporcionar todo lo necesario para una experiencia costera sin el mar.

3. Reconstruyendo la costa

Quizás la solución más pragmática es aceptar que la naturaleza siga su curso y renunciar al control a medida que los mares en ascenso remodelan el terreno. Permitir que la nueva costa se recupere podría crear millones de acres de nuevos humedales, hábitats que son muy buenos para almacenar carbono y que se han deteriorado en aproximadamente un 50% desde 1900 .

Los ejemplos de Hong Kong, España y la isla Wallasea en el Reino Unido demuestran cómo convertir las áreas costeras fuertemente gestionadas en nuevos hábitats puede crear nuevas oportunidades para la vida silvestre y las personas.

También lo hace la isla mexicana, Mayakoba. Sus singulares bosques de manglares fueron dañados y contaminados por la construcción de numerosas cadenas hoteleras en el paseo marítimo, pero hoy en día, solo el 10% de estos hoteles permanecen en la costa.

La comunidad local abandonó su modelo de turismo de alta densidad y protegió las dunas y los manglares, que estaban siendo erosionados por el desarrollo excesivo. Se excavaron nuevas redes de canales para crear un estuario, atrayendo aves y anfibios. Este nuevo humedal fue designado como reserva natural y los visitantes llegaron para disfrutar de un nuevo tipo de experiencia turística.

La capacidad de los visitantes y las actividades en la playa se redujeron para garantizar que los entornos costeros sensibles pudieran permanecer protegidos. Pero permitir que el mar volviera al territorio costero recuperado permitió que floreciera un modelo de turismo más sostenible, uno que podría replicarse en otros lugares a medida que aumenta el nivel del mar.

Pero antes de que eso pueda suceder, nuestras opiniones sobre la costa deben cambiar. Los humanos una vez vieron la tierra y el mar como una continuación el uno del otro , en lugar de dos entidades discretas. Revivir este concepto podría permitirnos navegar un futuro en el que una vez que ciertas fronteras se hayan desdibujado más allá del reconocimiento.

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