China lanza al mercado su primera vacuna contra la COVID-19

China otorgó aprobación de mercado “condicional” a una vacuna de Sinopharm con una tasa de eficacia del 79 por ciento contra COVID-19, dijeron las autoridades de salud el jueves, un gran paso hacia la inoculación de la población más grande del mundo

El jab de Sinopharm, que se ha adelantado a una serie de competidores chinos durante las pruebas de la Fase 3, podría indicar un gran avance en la batalla para aplastar la pandemia en Asia.

Alrededor de 4,5 millones de dosis de vacunas de emergencia en gran parte no probadas fabricadas localmente ya se han administrado a los trabajadores de la salud y otros trabajadores destinados a trabajos en el extranjero, según las autoridades. El miércoles, Sinopharm anunció que su principal candidato tenía una tasa de eficacia del 79,34 por ciento. Eso es más bajo que los golpes rivales desarrollados en Occidente por Pfizer-BioNTech y Moderna, con tasas de 95 y 94 por ciento respectivamente, pero aún así un cambio de juego para China.

Chen Shifei, subcomisionado de la Administración Nacional de Productos Médicos, dijo el jueves a los reporteros que su agencia había otorgado una “lista condicional” a la vacuna de Sinopharm.

Una lista condicional ayuda a acelerar la comercialización de medicamentos de emergencia en los casos en que los ensayos clínicos aún no cumplen con los estándares normales, pero indican que funcionarán. “Los beneficios conocidos de la nueva vacuna de coronavirus inactivada de Sinopharm son mayores que los riesgos conocidos y potenciales”, añadió Chen. La lista permite al gobierno “extender la vacunación a los grupos de alto riesgo, los susceptibles a una infección viral grave … y los ancianos”, dijo a la prensa Zeng Yixin, viceministro de la Comisión Nacional de Salud.

Pero China enfrenta el desafío sin precedentes de llevar vacunas a una población de más de 1.300 millones de personas. “La opinión general es que hay que vacunar entre un 60 y un 70 por ciento para establecer una protección universal”, agregó Zeng. Beijing planea vacunar a millones este invierno en el período previo al Año Nuevo Lunar.

“Estoy convencido, y por favor esté convencido, de que la producción de vacunas COVID-19 puede satisfacer la demanda de vacunación a gran escala que tenemos en China”, agregó Mao Junfeng, jefe del Departamento de Industria de Bienes de Consumo.

China también se ha comprometido a compartir rápidamente sus vacunas con los países menos desarrollados a un “precio justo”, ya que busca el liderazgo mundial en la recuperación de una pandemia que surgió por primera vez en la ciudad central china de Wuhan hace un año.

A medida que una ola invernal de infecciones de virus azota a gran parte del mundo, provocando nuevos cierres y picos sombríos en el número de muertos, la atención ha vuelto a la gestión de China de la pandemia. China ha eliminado ampliamente el virus dentro de sus fronteras, introduciendo cierres locales rápidos y pruebas masivas cuando surgen casos. Beijing se ha esforzado por reestructurar la historia de la pandemia a su favor, promocionando los rápidos reflejos de su liderazgo comunista para bloquear el país y reiniciar la economía.

Se prevé que China sea la única economía importante que registre un crecimiento positivo este año. Pero ha sido muy criticado por cerrar la discusión y los informes que cuestionan la narrativa oficial. El lunes, un tribunal de Shanghai encarceló a la periodista ciudadana Zhang Zhan durante cuatro años por sus informes desde Wuhan durante los primeros meses de la pandemia.

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