Los incendios en Grecia amenazan el lugar de nacimiento de los Juegos Olímpicos

Uno de los principales incendios forestales en Grecia, en medio de una ola de calor prolongada, amenazó el sitio arqueológico en el lugar de nacimiento de los Juegos Olímpicos modernos. Mientras, el ejército griego se prepara este jueves para aumentar su participación en la prevención de nuevos incendios fuera de control

Los bomberos libraron «una batalla que duró toda la noche» para proteger el sitio arqueológico del incendio en la región sur griega del Peloponeso, cerca de la antigua Olimpia, dijo el ministro de Protección Ciudadana, Michalis Chrisochoidis. El sitio es donde se llevaron a cabo los Juegos Olímpicos cada cuatro años desde el 776 a. C. durante más de un milenio.

«Continuaremos la batalla todo el día para contener todos los frentes y apagar el fuego. Las condiciones son difíciles», dijo Chrisochoidis, felicitando a los bomberos por lo que describió como esfuerzos heroicos hasta ahora.

La misma área fue devastada por incendios forestales en 2007 que mataron a decenas de personas, pero salvaron las ruinas de los lugares deportivos y los templos de Olimpia.

El departamento de bomberos dijo que 174 bomberos, 9 equipos de tierra, 52 vehículos, dos aviones de lanzamiento de agua y cuatro helicópteros estaban abordando el incendio, que estalló el miércoles.

Una ola de calor que las autoridades describieron como la peor de Grecia desde 1987 ha horneado al país durante más de una semana y se prevé que dure al menos hasta el domingo. Ha enviado temperaturas en espiral a 45 grados Celsius (113 F) y ha creado condiciones de yesca seca en matorrales y bosques.

Los países vecinos enfrentan condiciones similares, alimentando incendios forestales letales y generalizados en Turquía y llamas en Italia y en toda la región del Mediterráneo. Funcionarios en Albania dijeron que una persona murió por inhalación de humo cerca de la ciudad sureña de Gjirokaster.

En Turquía, un incendio forestal que alcanzó el complejo de una central eléctrica de carbón en el suroeste, obligando a los residentes a huir en botes y automóviles, fue contenido el jueves después de durar unas 11 horas.

Pero otros continuaron ardiendo. Los peores incendios forestales en Turquía en décadas se han prolongado durante nueve días en medio de un calor abrasador, baja humedad y fuertes vientos que cambian constantemente. Hasta ahora, los incendios han matado a ocho personas e innumerables animales.

Un grupo de respuesta a desastres de la Unión Europea dijo que los miembros de la UE estaban enviando bomberos y aviones de lanzamiento de agua a Italia, Grecia, Albania y Macedonia del Norte.

El Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de la UE dijo que las columnas de humo de los incendios forestales de la región eran claramente visibles en las imágenes de satélite, que también mostraron que la intensidad de los incendios forestales en Turquía estaba en el nivel más alto desde que comenzaron los registros en 2003.

Grecia vio estallar más de 100 incendios forestales durante 24 horas desde la noche del martes hasta la noche del miércoles. El ministro de Defensa, Nikolaos Panagiotopoulos, dijo el jueves que las fuerzas armadas ampliarían su papel en la prevención de incendios, con patrullas terrestres y aéreas en áreas vulnerables a incendios forestales. Las patrullas aéreas están siendo realizadas por aviones tripulados y no tripulados, dijo.

«Las fuerzas armadas siempre están presentes en tiempos difíciles, y ahora lo están», dijo Panagiotopoulos.

Un gran incendio que estalló el martes arrasó los bosques de la isla de Evia, cerca del continente griego, lo que provocó la evacuación de pueblos. La guardia costera evacuó a unas 90 personas de una playa. Más de 160 bomberos, tres aviones y tres helicópteros, así como cinco equipos terrestres y 57 vehículos fueron enviados al incendio forestal en Evia. La agencia de protección civil de Francia dijo que 40 bomberos franceses y ocho toneladas de material se habían dirigido a Grecia el miércoles por la noche para ayudar en el incendio de Evia.

Al norte de la capital griega, un incendio forestal que invadió los suburbios del norte, quemó decenas de casas y obligó a miles de personas a huir, seguía ardiendo. El incendio , que comenzó el martes, ya no amenazaba áreas habitadas, pero seguía diezmando áreas forestales al pie del monte Parnitha. Cuarenta bomberos de Chipre se habían unido a sus colegas griegos en ese incendio.

«Estamos haciendo un esfuerzo titánico en muchos frentes», dijo el miércoles por la noche el jefe de Protección Civil, Nikos Hardalias. «De acuerdo con nuestros pronósticos de amenazas, también se espera que mañana sea un día difícil … La parte más difícil está por delante, los próximos días y semanas serán aún más difíciles. Nuestro objetivo clave es proteger vidas humanas».

Los científicos griegos dijeron que la destrucción total en solo tres días este mes en Grecia superó el 50% del área promedio quemada en el país en años anteriores. Un informe del Observatorio de Atenas dijo que aproximadamente 6.000 hectáreas (14.800 acres) se convirtieron en humo entre el domingo y el miércoles, en comparación con las 10.400 hectáreas en todo el año pasado.

Las causas de los incendios forestales griegos no estaban claras, pero las autoridades dicen que el error humano y el descuido son los culpables con mayor frecuencia.

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